您的第一堂哲学课

思考世界

我们如何知道外部世界的存在? 如果你仔细思考,就会发现,你惟一可以确信存在的,就是在你自己心灵之内的东西。 你所相信的任何东西:无论是太阳、月亮、星星、你住的房子和周围邻居、历史、科学和他人,还是你自己的身体,都是建立在你的经验和思想,感觉和感官印象的基础上。这些就是你可以直接依赖的一切,无论是你看这些文字时,感受到脚下的地板时,记起乔治·华盛顿是第一任美国总统时,还是想到水的分子式是H2O时。除了你的内在体验和思想之外,其他一切都离你很远,并且只有通过你的内在体验和思想,它们才可能为你所知。

通常情况下,你并不怀疑你脚下的地板、你窗外的树或者你自己牙齿的存在。实际上,大多数时候你甚至根本不会去思考,是什么心理状态使得你意识到这些东西的。你似乎是直接就意识到了这些东西,但你怎么知道它们确实存在呢?

你可以尝试论证说,肯定有一个外在的物质世界,因为如果不是在你之外有东西可以发光或反光,将光照射到你眼睛里,并且使你产生了视觉经验,你就看不到建筑、人群或者星星这些东西了。但是,我可以简单地反驳说...>>详细内容

即使你假定自己的心灵不是惟一存在的东西,即使你假定你自以为看到和感到的周围物质世界以及自己的身体的的确确存在,仍然还有一种特殊形式的怀疑论是成问题的。这种怀疑论认为,除了你自己的心灵之外,其他人的心灵或者经验的性质,甚至它们本身是否存在,都值得怀疑。
你对于别人心灵中所发生的事情究竟知道多少呢?很显然,你只能观察到人类以及其他动物的身体。你看到他们做的事情,听到他们讲话和发出其他声音,并且看到他们如何对自己的环境做出反应——什么东西令他们趋之若鹜,什么东西又令他们避之不及,以及他们吃什么东西等等。你也能把其他生灵给剖开,看到他们的身体内部,或许还可以将他们的身体结构与你自己的作个对比。 但是,这些都不能使你直接接触到他们的体验、思想和感觉。你惟一能真正拥有的只是你自己的经验。如果你相信他人精神生活中发生的事情,这只能通过观察他们的生理构造和身体行为。
举个简单的例子,当你和朋友一起吃巧克力冰淇淋的时候,你怎么知道他所尝到的冰淇淋味道和你尝到的一样呢?...>>详细内容

让我们姑且把关于他人心灵的怀疑论搁在一边,大家彼此都认为对方是有意识的。现在的问题是:意识和大脑之间有什么关系呢? 人人都知道,意识活动依赖于肉体上的活动。你要是扎一下脚趾就会感到疼痛,要是闭上眼睛就看不到眼前的东西,要是咬一口"好时",就会尝到巧克力的味道;要是有人在你脑袋上猛击一下,你就昏倒了。 这些证据都表明,对于任何发生在你的心灵或意识中的活动,你的脑中同时也要发生一些活动(如果你的腿和脊柱中的神经没有把刺激从脚趾传到脑部,就算扎你的脚趾,你也不会感到疼痛)。我们不知道,当你在想"不知道今天下午有没有时间去理发"时,你的脑中发生了些什么。但是我们完全可以肯定,在你脑中一定发生了一些事情,即构成你大脑的亿万细胞中的电化学反应。

在某些情况下,我们知道大脑如何影响意识,以及意识如何影响大脑。譬如我们知道,刺激后脑的特定脑细胞就会产生出视觉体验。并且我们知道,如果你决定再吃一块蛋糕,你脑中的特定细胞就会向你胳膊上的肌肉发送神经脉冲。我们还不清楚这其中的许多具体细节,但是很明显...>>详细内容

心灵与大脑的关系
文字如何可能

一个词就是一串声音或者纸上的一组符号,它是如何具有意义的呢?有一些词,像"嘭嘭"或"嘘"这样的词,发音很像它们所指代的东西(声音),但是一般说来,一个名称和用该名称所命名的东西往往毫不相似。一般的词语和它们所指代的事物之间的关系一定是完全不同的另一种关系。 词语有许多种类:一些词是人或事物的名称;一些词用来命名性质或活动;一些词是指事物或事件之间的关系;一些词指的是数、地点或时间;另外,一些像"和"、"的"之类的词,则是作为一个组成部分而仅仅在一个陈述句或者疑问句中才有意义。实际上,一切词语都是这样发挥作用的:它们实际上都只在句子或陈述中才有意义。词语一般总是被用来说话和写作,而不仅仅是被当作标签。

明白了这一点,我们仍然可以问一个词如何能具有意义。一些词能够用另一些词来定义,比如说"正方形"的意思就是"四边的等边等角平面图形"。而且,这个定义中的大多数词也能够再被定义...>>详细内容

我们是否有自由意志 道德的基础
何种不平等是不公平的

有人生来就安享富贵,有人生来却贫贱不堪,这公平吗?如果不公平的话,我们是不是应该为此做些什么呢?

无论是在一个国家内部,还是在国与国之间,都充满了不平等。一些人生在锦衣玉食之家,生活优裕且教育良好。另一些人却生在贫困的家庭,温饱难济,更没钱去接受教育或者医疗保健。当然,这要靠运气:无论在什么社会、阶层或国家出生,都不是我们自己能够决定的。问题在于:这种并非由那些受苦的人自己造成的不平等在何种程度上是件坏事呢?政府是否应当为此运用其权力去减少这种不平等呢?

某些不平等是刻意强加的。例如,种族歧视政策有意地剥夺某些种族的人民的工作、居住和教育权,而只让另一个种族的人民享有。又如对女性的岐视,它把工作机会和特权都留给男人。这些就不仅仅是运气的问题了。种族和性别的岐视明显是不公平的,这种不平等是由于一些本不应当影响人民的基本权益的因素造成的。在这些情况下,公平的做法是机会人人均等,只要你有能力就能得到。如果政府努力促进这种机会的平等...>>详细内容

人人皆有一死,但是人们对死亡的理解各不相同。一些人相信,在他们的身体死亡之后,他们的灵魂仍然活着,会上天堂,下地狱或是去别的什么地方,成为鬼魂或者转世投胎,甚至不一定会投胎为人。另一些人相信,一旦死去他们就不再存在,因为当身体死去的时候,他们的自我也就随之消失了。在那些相信死亡就是终结的人中,有人认为这是很可怕的事,有人却并不这么认为。

有一种说法是:没有人能够设想当他自身不存在时会是怎么样的,所以我们也不能真正地相信,随着我的死亡,我们的存在也会终结。但这种论证似乎是有问题的。当然了,你不能从自身出发设想自身的不存在。你不可能设想自身被完全消灭掉的情形,因为从自身出发来看,这会是完全的虚无...>>详细内容

或许你曾经想过,万事皆不重要,无非过眼云烟,因为百年之后,你就归于尘土。这种想法甚是特别:虽然我们百年之后都会死去,但是,如何能由此推出我们所做的一切都不重要呢? 道理似乎是这样的:我们在名利场上你争我斗,想要达到自己的目标,让自己出人头地,但是,除非这些成就是永恒的,否则我们所做的一切皆无意义。然而,这些成就并非永恒。即使你写了一部伟大的文学作品,从今以后将会被传诵千秋万代,但是最后太阳系会寂灭,宇宙会达到热平衡或者坍缩,你所做的一切也会烟消云散,不留痕迹。但

无论如何,我们根本无从企及这样的永恒。
如果说我们所做的事情有什么意义的话,
我们也要在...>>详细内容

版权所有 © 2013-2013 大虫子 粤ICP备14041971号-1
Website Design & Power by:www.ideawork.cn